Sobre a Europa

A Europa é um continente que compreende a parte mais ocidental da Eurásia; É limitado pelo Oceano Árctico ao Norte, o Oceano Atlântico ao Oeste e ao Mediterrâneo ao Sul. O limite oriental com a Ásia é uma construção histórica e cultural, uma vez que não existe uma separação física e geográfica clara entre eles; A Europa é geralmente considerada separada da Ásia pelas divisões da Bacia do Montanha Ural e do Cáucaso, do rio Ural, do Mar Cáspio e do Mar Negro e dos canais do Estreito turco.

No entanto, as fronteiras não oceânicas da Europa (um conceito que remonta à antiguidade clássica) são arbitrárias. O termo fundamentalmente Fisiográfico “Continente” aplicado à Europa também incorpora elementos culturais e políticos cujas descontinuidades nem sempre se reflectem nas actuais fronteiras terrestres do continente.

A Europa cobre aproximadamente 10.180.000 quilómetros quadrados (3.930.000 m2), ou 2% da superfície terrestre (6,8% da superfície); politicamente, é dividido em cerca de cinquenta Estados soberanos, dos quais a Federação Russa é a maior e a mais povoada, cobrindo 39% do continente e 15% de sua população. A Europa tinha uma população total de cerca de 740 milhões (cerca de 11% da população mundial) a partir de 2015.

O clima europeu é afectado em grande parte pelas cálidas correntes atlânticas que tentam os invernos e os verões em grande parte do continente, mesmo nas latitudes ao longo das quais o clima na Ásia e na América do Norte é severo. Mais longe do mar, as diferenças sazonais são mais visíveis do que perto da costa.

A Europa, particularmente na Grécia antiga, era o local de nascimento da civilização ocidental. A queda do Império Romano do Ocidente, durante o período de migração, marcou o fim da História antiga e o início de uma era conhecida como a Idade Média. O Renascimento, o Humanismo, a Exploração, a Arte e a Ciência levaram à Era Moderna. A partir da Era da Descoberta, a Europa desempenhou um papel predominante nos assuntos globais. Entre os séculos XVI e XX, os poderes europeus controlaram a América, a maior parte da África, Oceânia e a maior parte da Ásia.

A Revolução Industrial, que começou na Grã-Bretanha no final do século XVIII, levou a uma mudança radical nos países da Europa Ocidental e, finalmente, no resto do mundo. Ambas as guerras mundiais ocorreram na maior parte na Europa, o que contribuiu para o declínio da dominação da Europa Ocidental nos Assuntos mundiais em meados do século XX, quando a União Soviética e os Estados Unidos ocuparam o primeiro lugar.

Durante a Guerra Fria, a Europa se separou da cortina de ferro entre a OTAN no Ocidente e o Pacto de Varsóvia a leste, até as revoluções de 1989 e a queda do Muro de Berlim.

Em 1955, o Conselho da Europa foi formado na sequência de um discurso de Sir Winston Churchill, com a ideia de unificar a Europa para alcançar objectivos comuns. Incluía todos os Estados, excepto a Bielorrússia, o Cazaquistão e a Cidade do Vaticano; Uma maior integração europeia de alguns Estados levou à formação da União Europeia, uma entidade política separada que se encontra entre uma Confederação e uma Federação. A UE originou-se na Europa Ocidental, mas expandiu-se para o leste desde a queda da União Soviética em 1991.

A moeda da maioria dos países da União Europeia, o euro, é o mais utilizado entre os europeus; A área Schengen da UE elimina os controlos de fronteira e de imigração entre a maioria dos seus Estados-Membros.

O hino europeu é “Ode a Alegria” e os Estados celebram a Paz e a Unidade no “Dia da Europa”.